Mijn winkelmandje

 x 

Winkelwagen is leeg

Beweging, gewicht en voeding

Blind, maar ook topsporter en universitair docent, mr. E.M.J. (Esther) Crombag

Deze workshop werd gegeven door mevrouw mr. E.M.J. (Esther) Crombag tijdens het Symposium 2009. Esther is universitair docent Nederlands Recht.

Vertrouwen hebben… en doen!
Esther Crombag is blind. Maar zij bedrijft ook topsport op een zeer hoog niveau,tandemwielrennen. In 2008 is zij verkozen tot vrouw van het jaar in Limburg, waar zij vandaan komt. Esther heeft het Nederlands Kampioenschap en het Wereld Kampioenschap tandem gereden. Het scheelde 2/10e seconde of zij was meegegaan naar Peking. Zij heeft ook een aantal keer de Alpe d'Huez gereden voor het KWF.

Esther gaf haar workshop de naam Blind Faith: blind vertrouwen. Ze verwijst hiermee naar het vertrouwen dat ze ‘blind’ moet geven aan zichzelf, aan de mensen om haar heen, aan het leven eigenlijk. Gewoon vertrouwen hebben… en doen!

Blind Faith

Dit alles heeft Esther voor elkaar gekregen ondanks het feit dat zij blind is, en al sinds jonge leeftijd te maken heeft met een hypofyseaandoening.

Esther vertelde haar levensverhaal, waaruit blijkt dat je, ondanks meerdere beperkingen, een heleboel kunt bereiken, als je maar beschikt over een flinke dosis doorzettingsvermogen en een positieve levenshouding.

Hypofyse-uitval
Esther kreeg op jonge leeftijd al klachten van hypofyse-uitval: moeheid, niet goed voelen en veel hoofdpijn. Uiteindelijk werd er een cyste bij de hypofyse ontdekt.

Bij de operatie die hierop volgde werd de cyste leeggehaald, maar niet geheel verwijderd.

Een aantal jaren later begon Esthers gezichtsvermogen ineens in hoog tempo achteruit te gaan. Het bleek dat de cyste zich weer gevuld had met vocht. De cyste werd verwijderd, maar had helaas grote schade aangericht: de hypofyse en oogzenuw waren aangetast. De hypofyse is vervolgens geheel verwijderd. Esther is al vanaf haar elfde jaar blind.

Cum laude afgestudeerd
Na een jaar intern op een blindeninstituut doorgebracht te hebben, is Esther weer volledig in de ziende wereld gaan functioneren. ‘Ik wilde weg uit die beschermde wereld. Ik wilde me niet afzonderen, maar juist de uitdaging aangaan!’

Zij is naar school gegaan en heeft rechten gestudeerd. Haar proefschrift heeft zij helaas niet af kunnen maken, doordat de grote hoeveelheid materiaal die zij hiervoor moest doorspitten, niet kon worden vertaald in braille. Maar dit heeft haar niet belet om cum laude  af te studeren in de rechten. Thans is zij docent aan de Universiteit Maastricht.

Tandemfietsen
Als kind deed Esther al veel aan sport, maar na haar ziekte ging dat niet meer. Zij heeft  zich toen gestort op de wielersport, in de vorm van tandemfietsen.

In het begin had zij moeite de medicatie goed in te stellen, de cortison en groeihormonen moesten geheel worden aangepast. Maar gaandeweg, door goed naar haar lichaam te luisteren, is het gelukt.

Medicatie aangepast
Esther: ‘Omdat ik geen hypofyse meer heb, ben ik volledig afhankelijk van hormoonvervangers.  Als je gaat sporten op hoog niveau, maakt het lichaam normaal gesproken extra groeihormoon aan. Ik heb mijn dosering ook aangepast: ik ben op een gegeven moment van 10 naar 12 eenheden groeihormoon gegaan.

Ik bepaal zelf hoeveel ik nodig heb. Mijn arts vindt dat prima. Hij weet dat ik heel goed naar mijn lichaam kan luisteren, precies kan voelen wat ik nodig heb. Of ik dat extra goed kan omdat ik blind ben? Geen idee. Misschien!’

The flow

Esther vertelt dat, volgens haar, sport (of in ieder geval beweging) een heel belangrijk onderdeel van het leven is om je goed te voelen. Maar er is meer nodig. Een bepaalde levenshouding.

Esther: ‘Ik noem het de flow, je niet verzetten tegen dingen die je overkomen, maar juist meegaan. Verder denk ik dat het belangrijk is om een focus, een doel in je leven te hebben. Dat kan van alles zijn: je studie, je sport, je werk.

Verder vind ik dat je het leven moet zien als een opdracht. Iedereen heeft z’n eigen opdracht. Die moet je zien te vinden. Voor mij is het zo dat, door het feit dat ik blind ben en toch de dingen doe die ik doe, ik heel vaak een voorbeeldfunctie vervul, en mensen tot inspiratie ben. Als dat zo is, nou, dan vind ik dat heel waardevol!

Kansen grijpen

In je leven moet je alle kansen grijpen die je grijpen kunt. Ik heb, mede door mijn handicap, geleerd om te knokken voor wat ik wil. Dat heeft mij veel moois opgeleverd en het heeft me gemaakt tot wie ik ben. Mensen vragen wel eens: als je mocht kiezen, zou je dan dolgraag weer kunnen zien? Ik weet daar geen antwoord op. Mijn blindheid is ook een deel van mij, en ik houd van mezelf, zoals ik ben. Ik hoef niet zo nodig te veranderen.’

Uit de zaal kwamen vragen over Esther’s cortison dosering:

Hoeveel cortison gebruikt zij, als topsporter?

Esther: ‘Ik gebruik ’s morgens 10 mg, ’s middags 3 mg, en ’s avonds 5 mg, in totaal dus 18 mg. Na een sportieve prestatie neem ik soms wat meer, maar niet altijd, alleen als ik voel dat ik het nodig heb. Dan neem ik bv. ’s middags 5 mg in plaats van 3. Van tevoren extra cortisol slikken doe ik nooit.’ 

Blindengeleidehond
Esther heeft ook een blindengeleidehond en een oud-geleidehond in huis. Hier is zij erg blij mee, ze noemt het een echte verrijking van haar leven. De geleidehond werkt met veel plezier voor Esther, ze wil altijd mee overal naartoe.

Vorig jaar heeft Esther een tv-programma voor de Limburgse omroep gemaakt: sporters die naar Peking gingen. Zij heeft met elk van hen uitgebreide interviews gehouden en de sporten beoefend. Esther vond het een prachtige ervaring.

De boodschap van Esther:

•    Wanneer je zelf een positieve houding hebt, is het voor anderen makkelijker met jou om te gaan.
•    Heb blind vertrouwen in jezelf.
•    Blijf doorzetten om je doel te bereiken.
•    Luister goed naar je lichaam en handel daarnaar.